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Sam cooke : Un black au paradis

Catégorie Musique
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(JPEG) C’est un petit gamin black originaire de Chicago ,il se prénomme Samuel et comme beaucoup de gamins de son age il chante le gospel a l’église le dimanche Entouré de ses huit frères et sœurs et sous la surveillance de son père le révérend Charles Cook le petit garçon va bientôt devenir l’une des voix d’une des meilleures formations gospel de l ’époque ‘ les Soul Stirrers’.

Et les années passent ,la formation obtient de grands succès et une reconnaissance dans le milieu tres fermé du ‘Gospel ‘ Samuel qui a écourté son prénom est devenu Sam Cooke le chanteur ténor du groupe . Il a 24 ans lorsque Bumps Blackwell producteur de Little Richards le persuade de tenter sa chance en solo. Sam enregistre alors quelques titres parmi lesquels ‘you send me ‘ titre magique aux arrangements d’une beauté et d’une pureté irrésistible ,la chanson devient rapidement numéro 1 et se vend a 2,5 millions d’exemplaires.

Comme il fallait s’y attendre les soul Stirrers n’apprécient que moyennement l’escapade de leur chanteur leader et le contrat qui les unissait a Sam est rompu. Nous sommes en 1957 et l’ascension de Sam Cooke semble irréversible tant le talent du gamin black de Chicago illumine la scène musicale de son époque et pourtant il ne reste au prodigieux chanteur que quelques années a vivre. Au début des années 60 Sam Cooke qui vient de signer chez RCA va enchaîner une série de hits du calibre de ‘chain gang’ ‘ twistin the night away’ -‘ having a party ’‘ -bring it on home to me’ -‘little red rooster’ ou ‘shake’ - Sur la face B de Shake chanson frénétique que reprendra a son compte un certain Otis Redding il y une petite chanson qui va immortelle.

Bien plus qu’une chanson ce titre va un hymne visionnaire a l’image du ‘blowin in the wind de Bob Dylan ou du ‘Dancing in the street’ de Martha & the Vandellas Cette chanson éternelle s’appelle ‘A change is gonna come ’et elle va devenir la chanson emblématique de la libération du peuple noir des ghettos .

Plus que toute autre chanson ‘A change is gonna come ‘ va synthétiser la prise de conscience politique et sociale du peuple noir américain car l’époque est a la colère dans les ghettos Martin Luther King ou Malcolm X sont les héros , marche silencieuse et discours -choc ou prise de position radicale des blacks Panthers c’est la révolte qui gronde.

A Birmingham en Alabama le shérif lâche les chiens sur les manifestants puis une bombe tue quatre écolières noires la ville sera re-baptisée Bombingham par le peuple noir mais la cause du peuple noir sensibilise tout le peuple américain et la jeunesse en particulier et tous vont descendre dans la rue comme ils le feront quelques années plus tard pour protester contre la guerre au vietnam et Sam Cooke qui est devenu un grand artiste populaire incarne ce changement . Il est beau ,chante comme un dieu flirte un peu avec les radicaux des Panthers , s’affiche avec de jolies filles blanches , des gourmettes en or et une Ferrari rouge flambant neuf , côtoie un autre écorché vif ,un certain Cassius Clay .

Sam Cooke ne verra rien des changements tant attendus , il va mourir le 11 décembre 1964 dans des circonstances troubles , abattu de trois balles de fusil et achevé a coups de club de golf par le patron d’un motel de L.A Il aurait ,dit-on tenté de violer une cliente de l’hôtel après s’être introduit dans sa chambre.

Depuis on a extrapolé sur ces curieuses circonstances et on a évoqué une vengeance personnelle ou même un assassinat en règle a titre d’exemple du beau gosse de la scène Black . On a retrouvé sur le siège de la Ferrari un livre ‘Muhammad speaks’ la bible du peuple noir ,ouvrage significatif du combat engagé par le chanteur et on est en droit de penser que Sam Cooke s’intéressait peut être d’un peu trop près a la révolution et aux Blacks muslins Ce 11 décembre 1964 un ange est monté au paradis ,son influence musicale est considérable , de Otis Redding a Al Green en passant par Smokey Robinson ou Rod Stewart qui reprendra having a party dans la majorité de ses concerts A change is gonna come , les années ont passés et la chanson tout comme son interprète sont devenus immortels et si les choses ont effectivement changées malgré tout ce qui reste encore a accomplir il est bon de relire quelques lignes de ce chef d’œuvre visionnaire de la Soul symbole musical du combat et de la volonté d’égalité du peuple noir .

On sait que les chansons ne changeront jamais le monde mais parfois elles peuvent servir de prise de conscience pour les hommes , Sam Cooke s’est envolé il y bien longtemps déjà rejoint bientôt par Otis Redding , Ray Charles ou Wilson Pickett tout ces artistes qui en plus de livrer au monde des chansons éternelles nous laissent a l’image de cette sublime chanson des messages de paix et d’espoir

Sam Cooke :‘a change is gonna come ‘ (extrait)

Je suis né près de la rivière
Dans cette vieille petite ville
Juste comme la rivière
J’ai toujours couru
Ca a mis du temps a venir
Mais je sais que ça va bientôt changer
C’était trop dur de vivre
Mais j’ai peur de la mort
D’être comme tous ces gars la haut
Derrière le ciel
Ca a mis du temps a venir
Mais je sais que ça va bientôt changer



Publié le 11 février 2006  par Jimbo


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